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孩子如何成功:我們要如何教養孩子,才能讓孩子一生受益?
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孩子如何成功:我們要如何教養孩子,才能讓孩子一生受益?

長踞紐約時報排行榜超過52週 童年經驗對一個人未來的形塑有什麼關鍵性影響? 為什...

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分級標示普級
出版日期:2017-08-30
作者:保羅‧塔夫
譯者:王若瓊、李穎琦
出版社:遠流出版事業股份有限公司
ISBN/ISSN:9789573280514
裝訂:平裝
內容簡介:
長踞紐約時報排行榜超過52週

童年經驗對一個人未來的形塑有什麼關鍵性影響?
為什麼有些孩子長大後能夠成功,有些卻不能?
我們要如何教養孩子,才能真正讓孩子未來一生受益?

諾貝爾經濟學獎得主赫克曼 + 哈佛、芝加哥大學重要研究
本書將徹底改變我們對孩子的想法!


本書作者以3年的時間,拜訪全美頂尖教育學家、經濟學家、心理學家、神經科學家、兒科醫生,也前去許多學校,對學生、教師、行政人員進行訪談,想為這個問題找到一個解答:為什麼有些孩子長大後可以有所成就,有些孩子卻是迷失了人生的方向?

還有,我們該怎麼做,才能對孩子產生正向的影響,真正幫助孩子,迎向一個快樂、成功的人生?

作者在書中試圖整理不同領域的研究成果,藉由學者的研究實驗與分析方式,找出孩童時期與未來人生之間的關聯性,以及父母如何影響孩子、孩子的能力是如何發展,由此探討我們要如何幫助孩子,教育孩子。

根據美國哈佛與芝加哥大學專家的研究成果,本書作者建議,父母師長除了發展孩童的認知能力之外,更要重視對孩子真正重要的人格特質,包括恆毅力、自我控制、熱忱、社會智能、感激、樂觀與好奇心,並且培養孩子管控功能、壓力應付與情緒管理等能力,讓孩子真正有能力主宰自己人生的方向,擁有幸福快樂的未來。

本書特點
◎根據關於兒童的最新研究,找出幫助孩子有更好發展的方式
◎探究童年經驗對未來人生發展的影響
◎父母如何培養出孩子的抗壓性、儲備自信心,讓孩子未來更能適應環境
◎闡述可以成就未來人生的七種人格特質
◎如何讓讓孩子承擔失敗的風險,培養解決困境的能力
◎教孩子學會思考
◎幫助孩子培養增加未來競爭力的5個核心特質
作者簡介:
保羅‧塔夫(Paul Tough)
著有《幫助每一個孩子成功》、《孩子如何成功》與Whatever It Takes,其中《孩子如何成功》已有27國版本,在紐約時報排行榜盤踞超過一年以上。保羅‧塔夫是《紐約時報》雜誌的特約撰稿人,文章主題廣泛,包括教育、教養、貧窮問題,以及政治議題。他的文章也見於《紐約客》、《亞特蘭大》雜誌、GQ雜誌,同時也為《紐約時報》撰寫社論。

他曾任《紐約時報》雜誌與《哈潑》雜誌編輯,並擔任過「美國人生」公共廣播節目的製作人與記者,也是線上雜誌Open Letter的創辦編輯。
章節試閱:
12. 要成功,必須先經歷過失敗

杜懷‧維達爾是河谷鄉村學校(該校是紐約著名的私立名校)國中與高中班級的英文老師,也是該校2001年班畢業的校友。由於他是非裔美國人,在學校教師休息室中一直是個稀有動物。我認識他的時候,他是該校高中部唯一的黑人老師。

維達爾在紐約布朗區區長大,由擔任秘書的母親獨立撫養,繼父則是電工。高中時他拿到獎學金,前往河谷鄉村學校唸書。他告訴我,雖然他喜歡這個學校的豐富資源與課程的挑戰,但也很難適應白人同學的富裕生活。九年級時,他與一位女同學被分在同一個小組進行學校作業,女同學請他到她位於曼哈頓上東城的家裡做作業。他告訴我,「我永遠忘不了那次經驗。一進她家,我瞬間怔住,怎麼有人如此有錢!」他說,這次經驗讓他開始和許多班上同學保持一點距離。他在河谷鄉村學校唸書的那幾年,從來沒有邀請白人同學到他家,因為他覺得自己的生活跟他們實在差太遠了。

直升機家長並沒有真的了解孩子情緒

維達爾現在當了老師,他的學生都來自富有家庭,差別只在於有些人家很有錢,有些人家則是超級有錢。但這也讓他能夠更細膩的觀察有錢孩子。雖然他說自己的身世很不起眼,但從小他母親就非常支持他,他需要找人講講話時,媽媽也一定會傾聽,這是他力量的來源。不過,他的學生們與父母的距離似乎比較遠,他觀察到許多學校老師口中形容的「直昇機家長」:他們永遠在孩子頭上徘徊,一看到孩子需要幫忙,立刻俯衝而下。但他說:「這樣做並不代表家長們瞭解自己孩子的情緒需求,更不代表他們願意花時間與孩子相處。」

有一天我在河谷鄉村學校採訪時,剛好是學校的「專業發展日」。校長蘭道夫安排全校老師觀賞〈力爭碰壁〉(Race to Nowhere)這部電影。這部電影描述美國一群條件最好的高中生如何面對壓力的故事,早就是許多富裕社區的地下熱門片,只要學校、教會或社區活動中心放映這部電影,成百上千憂心忡忡的家長就會出現。這部電影描繪當代美國青少年的陰鬱處境,劇情一路高潮迭起到一位資優女學生自殺。這位女學生自殺的原因,很明顯的是因為她在學校或家中面對越來越強大的成功壓力。〈力爭碰壁〉似乎有很大的感染力,許多老師感受到電影劇情的力道,散場後一位老師跟蘭道夫講話時,眼中還帶著淚水。

毀了孩子的教養方式

越來越多的心理學家和教育學家認為,美國人養育與教育富裕小孩的制度與方法其實是在毀滅他們,〈力爭碰壁〉這部電影出現後,更凝聚了這股看法。電影的主要角色是北加州馬林郡的心理學家瑪德琳‧萊文(Madeline Levine)。她寫過一本暢銷書《給孩子,金錢買不到的富足》,在書中引用各種研究與調查支持她的論點,亦即有錢人家的孩子從國中起出現情緒問題的比例,高到讓人意外。瑪德琳說,這絕不是人口調查的統計異常,而是在美國富裕家庭養育孩子的方式直接造成的結果。她認為,在今天的富裕家庭中,父母與孩子的感情距離比其他家庭更遙遠,但同時卻又更堅持孩子要有更高的成就,這兩種影響可能化合成一種有毒物質,會在孩子身上產生「強烈羞愧與絕望感覺」。

《給孩子,金錢買不到的富足》書中引用了哥倫比亞大學師範學院心理學教授桑妮亞‧路薩(Suniya Luthar)的研究。桑妮亞過去10年的研究主題是富裕家庭孩子面對的心理挑戰,已經成為這方面的專家(她也曾應蘭道夫邀請,參加了2007年在勞倫斯維爾高中舉辦的研討會)。桑妮亞剛展開學術生涯時,主要興趣是低收入家庭青少年面對的問題,到了1990年代後期,她認為需要一個相對優勢的人口對照組,才能更瞭解劣勢都會地區青少年的行為模式。於是她進行了一項研究,對象是兩組十年級學生,每一組的人數約兩百人。其中一組大部分是白人,多半住在富裕的郊區;另一組多半是非裔美人,大部分住在貧窮的城市社區。

桑妮亞出乎意料地發現,富裕組青少年飲酒、抽菸、吸食大麻與更強烈的非法藥物的比例,超過貧窮組的青少年。住在富裕郊區的女孩中,有35%曾經使用過酒、菸、大麻或更強烈的非法藥物,但只有15%的市中心貧窮女孩曾經使用菸酒、大麻、禁藥。富裕女孩有憂鬱傾向的比例也較高,其中22%的女孩經診斷確定,她們明顯出現憂鬱的症狀。

這個研究出來後,另一所位於富裕社區的中學馬上跑來找桑妮亞,於是她花了好幾年追蹤研究這所學校的學生。結果發現,這些高收入家庭的學生中,有五分之一的學生出現了多重且長期的問題,包括使用菸酒等有害物質、憂鬱與焦慮程度高、學業經常遇上困難等。

依附父母程度會影響孩子行為

但這一次桑妮亞除了蒐集學生心理壓力與偏差行為的資料外,也詢問學生他們與父母的關係,結果發現對於社會經濟地位兩個極端的家庭來說,教養方式帶來的影響格外顯著。不管是很有錢或很貧窮家庭的青少年,如果他們依附母親的程度很低,經常被父母批評,放學後家裡沒大人照顧的話,就可以預測他們在學校也會適應不良。桑妮亞發現,有錢人家孩子出現沮喪現象的主因是「過度的成就壓力、與父母缺乏肢體的接觸、情感上的疏離」。

哈佛大學兒童心理學助理教授丹‧坎龍(Dan Kindlon)曾經進行一項針對富裕家庭的全國性研究,發現了更多富裕家庭孩子所承受的壓力。他的研究成果於2000年集結成書出版。坎龍的研究結論與桑妮亞接近,即出身富裕家庭的學生,焦慮與憂鬱的比例特別高,在青少年時期尤其明顯。他發現,在富裕家庭中,常見父母與子女缺乏感情的交流現象,這樣往往意味著父母會放縱孩子的不良行為。此外,若以收入多寡為指標,年收入超過100萬美元的父母,承認自己對待子女比較不嚴厲(和他們父母對待自己的方式相比)的比例,遠超過其他收入程度的家長。

遭遇挑戰是學習的機會

河谷鄉村學校的可恩老師告訴我,她和校內其他老師經常討論富裕對學生品格發展的潛在傷害。事實上,她曾經邀請坎龍教授到學校,對師生演講這個主題。可恩說,他們學校裡面很多學生家長要求孩子要表現優異,殊不知這種作法正好斷絕了孩子們歷練成長的機會。「我們的學生不太能忍受痛苦,其實是一點苦都受不了。他們老是被保護得好好的,只要他們覺得有一點不高興,父母就跑來學校溝通。這時我們會請父母不要擔心孩子遭遇挑戰,因為這就是學習的機會。」

溺愛孩子會付出代價

可恩說,在該校的中學部,「如果有位學生成績只拿到C,但是他的父母認為孩子該拿A的話,老師就會遭到很多質疑:『你們亂講!他明明報告就寫得很好!』還有父母打電話來說:『你們能不能多給兩天時間,讓他寫完這篇報告?』這種想要給孩子一切、想要展現愛孩子的作法,其實是溺愛,會付出代價的,代價就是犧牲了孩子的品格發展。不少家長會這樣做,這是我們學校裡的嚴重問題」。

當代教養的矛盾

當然,這個問題不僅發生在富裕家庭,也是所有家長的問題。事實上,這個問題是當代教養面臨的主要矛盾。一方面,我們為了保護孩子免於遭受任何危險和不安,為了給孩子一切,我們會急切地、幾乎像生物本能般地去滿足孩子的所需所求。在另一方面,我們多多少少知道,兒女最需要的其實是一點點困境、一些挑戰、一些他們可以克服的匱乏,甚至只是要讓他們向自己證明,他們有辦法克服困難。身為家長的,每天都為這些痛苦的問題煩惱著,但是,父母可以在家中承認自己面臨這種教養的兩難困境,因為沒有外人會知道;但如果父母花了大錢送孩子去好學校,要在學校的公開場合承認這一點,情況就完全不同了。

這也正是河谷鄉村學校校長蘭道夫推動新的品格教育計畫時,所遭遇到的問題。如果你在公立學校工作,薪水是由政府發給,工作內容是把學生培養好,讓他們裝備好進入成人世界,那麼某程度上你是向社會大眾負責。若你是在河谷鄉村學校這樣的私校工作,你一定會牢牢記住,你負責的對象是那些付學費的家長。因此,蘭道夫校長想推動新計畫時,必須面對這些複雜的因素—如果這個新計畫是想要改善學生缺乏毅力、缺乏感激與自我控制等重要的特質,你等於是在拐彎抹角批評家長教養子女的方式,也就是說,你是在批評僱用你的老闆。

有錢的家長把子女送進河谷鄉村這樣的學校讀書,多多少少是有用意的(不過這些家長一定不會這樣承認)。該校校友中有很多令人難忘的成功人士:著名音樂家、演員、知名媒體記者、州長、聯邦參議員等。但是,河谷鄉村學校已有104年歷史,門下出過無數有錢學生,卻很少出現能夠改變世界的人物(抱歉了,傑出校友們)。這種富貴學校的辦學宗旨向來就不是鼓勵學生追求更高的成就,而是讓學生更早站上起跑點,讓學生在學校中發展人脈關係、建立網絡,將來才不會從上層階級掉下來。也就是說,這個學校販售給家長的商品是:保證他們的子女未來幾乎不可能失敗。

唯有經歷挫折失敗,才能培養成功特質

蘭道夫明白,想讓年輕人培養出品格,最好的方式是讓他做一件非常可能失敗的事情。有些事情先天上風險就很高,例如做生意、運動比賽或藝術工作,很可能會碰到慘敗—但是卻更能夠藉此達到真正的、原創的成功。蘭道夫解釋:「唯有經歷失敗,才能培養毅力與自我控制。但在美國大部份注重課業表現的學校裡,沒有人會失敗。」

在河谷鄉村學校負責低年級品格教育的學習專家凱倫觀察到,大部分該校的學生都看得到成功的大道就在眼前,差別只在各自成功的道路不一樣而已。他們以後都會上大學,都會畢業,都會有高薪工作。如果他們不幸偏離了成功大道,他們的家庭幾乎都一定會抓住他們,帶他們回來;就算他們已經20多歲、30多歲,遭遇失敗時他們的家庭也有可能帶他們回到「正」途。

《學習樂觀,樂觀學習》作者塞利格曼與密西根大學教授彼得森主張,優良品格能夠成就一個快樂、有意義、多采多姿的生活。但是蘭道夫知道,雖然他的學生有這麼多優勢,但他們從學校受到的教育或者家裡給他們的幫助,未必能讓他們學習到那些能幫助他們走上快樂、有意義、多采多姿的終極成功道路的技能。蘭道夫當然希望他的學生能夠成功,他只是認為,他們要成功,就必須先學會如何失敗。

這個跨領域聯盟的靈魂人物,是芝加哥大學的經濟學教授詹姆士‧赫克曼(James Heckman)。他是一位標準的學術知識分子,戴著厚片眼鏡,智商超高,襯衫口袋裡面永遠插著好幾枝自動鉛筆。從外表來看,他不像是會帶頭挑戰「認知能力」理論霸權的人。赫克曼於1940年到1950年代在芝加哥長大,父親是一家肉品公司的中階主管。他的父母雖然沒有念過大學,但是很早就看出來他們的兒子有著早熟的思想。赫克曼8歲那年讀了他父親書櫃裡一本名為《30天增強字彙》的暢銷自學書。9歲時,他在一本漫畫書背後看見一則宣傳《實用數學》書籍的廣告,就把零用錢一點一滴省下來訂書。赫克曼發現自己擁有數學方面的天賦,比起做其他事情或和其他人相處,他寧可在家練習數學方程式。到了青少年時期,赫克曼純粹出於有趣而養成了一種習慣:每當他看到一長串數字,就立刻在腦子裡將這串數字拆解成各個質數的乘積(數學家將這種運算方式稱為「質數分解」)。赫克曼教授告訴我,16歲那年當他收到社會安全卡時,第一件事就是把自己的社會安全號碼分解為質數。

赫克曼後來成了經濟學教授,先後在哥倫比亞大學和芝加哥大學任教。他於2000年獲得諾貝爾經濟學獎,獲獎的成就便是他在1970年代發明的複雜統計法。在經濟學家的圈子中,赫克曼以計量經濟學見長。計量經濟學是一門深奧的統計分析學,通常只有計量經濟學家才聽得懂彼此的語言。我曾多次旁聽赫克曼教授針對研究生所開的課程,但是像我這種凡夫俗子就算再怎麼努力也聽不懂他到底在講什麼。因為上課內容要不就是難解的方程式,要不就是「一般化李昂鐵夫函數」、「希克斯—斯勒茨基替代彈性」這類讓我昏昏欲睡的專有名詞。

什麼樣的技能與人格特質能讓人成功?

赫克曼教授的計量經濟學論點令人費解,但是他關注的其他領域卻十分平易近人。獲得諾貝爾獎之後,赫克曼沒有藉此鞏固自己在計量經濟學的地位,反而將他的影響力伸展到他所知不多、甚至完全不明白的新研究領域。例如人格心理學、醫學、基因學(他辦公室的書架上真的放有一本《白痴也懂基因學》,夾在兩本厚厚的經濟學史之間)。自2008年起,赫克曼定期與特定對象開會,與會人士之中經濟學家與心理學家各半。他們的討論內容只鎖定下列問題:什麼樣的技能與人格特質能讓人走向成功之道?孩童時期如何發展出這些技能與特質?什麼樣的外部影響能幫忙孩子有更好的發展?

赫克曼的研究團隊有24個人,成員是來自芝加哥大學各系所的外籍研究生與研究員。這群人半開玩笑地說他們是「赫克曼國」,他們手上總是有好幾個計畫同步進行。赫克曼談到他的工作時,經常會從某個主題跳到另一個主題,不論是在馬里蘭州進行的猴子研究、在中國大陸進行的雙胞胎研究,或是與哲學家合作的性格本質研究,赫克曼都是那麼興致勃勃、全心投入。(有一次,我訪問赫克曼教授,請他說明這些性質相異的研究如何整合為一。訪問結束後,他的助理送我離開時對我說:「如果你有答案的話,請務必與我們分享。」)

4.人生方向的真正主宰

1990年代晚期,赫克曼針對美國「通識教育發展計畫」(簡稱GED計畫)進行研究,這項研究後來影響了他的學術生涯。GED計畫是幫助高中輟學生取得同等學歷的方案,在美國越來越受歡迎。大家認為這個計畫有助於促進就學機會均等,能讓環境貧困與少數族裔的學生(這兩個族群是高中輟學率最高的)透過其他管道申請進入大學。

GED計畫的發展乃是立足於某種形式的「認知理論」:學校的功能是幫助學生開發認知能力,高中文憑所證明的也是認知能力。因此,如果哪個孩子已經擁有足以從高中畢業的才智,他就不必浪費時間把高中讀完,只需通過一項衡量知識與能力的測驗,州政府就會在法律上承認他已具備高中畢業生的資格,讓他就與其他高中畢業生一樣,得以申請進入大學或到其他專上教育單位進修。

這個計畫相當吸引人,尤其吸引那些無法忍受高中生活的年輕人。GED計畫自1950年代開始推行後就快速發展,在2001年達到最高峰,共有百萬名年輕人參加GED測驗,當時美國擁有高中文憑的人,平均每5位就有一位是透過GED認證取得的。(目前則是每7位擁有高中文憑的人當中,就有一位是以GED認證方式的。)

認知能力能主宰人生發展?

赫克曼的研究,是檢視透過GED認證取得高中文憑的年輕人,是否也具備一般高中畢業生的能力,足以進入更高學府就讀。他分析了幾個全國性的大型資料庫,發現許多重要的指標都顯示GED計畫是正確的:在與智商高低有密切關聯性的成就測驗方面,GED認證生的聰明程度與高中畢業生不分軒輊。

但是赫克曼也發現,GED認證生與高中畢業生在更高教育程度的表現上卻有南轅北轍的差別。他發現,GED認證生在22歲時只有3%進入四年制的大學就讀或是已修習完某種專上教育,但22歲的高中畢業生則有46%。

赫克曼還發現,如果把各種成就的指標都納入考慮,例如年薪、失業率、離婚率、是否嗑藥等,則GED認證生的表現與高中輟學生沒有兩樣,差別只在於他們比高中輟學生多了一份看似有用的學歷證明,以及GED認證生平均而言比高中輟學生聰明得多。

從政策的角度來看,赫克曼的研究結果非常有用,但也令人失望。長遠看來,GED計畫並不能改善人們的生活,甚至還可能產生負面的影響,誘使更多年輕人從高中輟學。對赫克曼而言,這項研究的結果呈現出令人困惑的謎團。赫克曼與大部分經濟學家一樣,一直深信認知能力是主宰人生方向的關鍵因素,但現在卻發現,對於透過GED取得學歷認證的學生,測驗成績並未產生正面的影響。

人生≠成績

赫克曼的結論是,在GED認證生的「人生與成績方程式」中,缺少了堅持完成學業的心理特質。這些心理特質包含,在無趣且缺乏成就感的環境中堅持不懈的毅力、不因眼前的成就而滿足的遠見,以及確實執行並完成計畫的決心等。這些心理特質在求學、求職與未來人生中也都是相當重要的特質。赫克曼在一篇論文中指出:「沒想到,GED測驗變成了區分兩種人的考試,一種人是聰明但是缺少毅力和自律的輟學生,另一種人則是資質普通的輟學生。」他說,通過GED測驗的認證生都很聰明,但是卻缺乏遠見、毅力及適應環境的能力。」

5.對孩子真正重要的人格特質

從這個GED研究中,赫克曼無法得知是否能幫助學生發展出前述的人格特質,亦即所謂的「軟性能力」。大約10年前,赫克曼發現一項在密西根州伊普西藍蒂鎮(位於底特律市西邊的一個老工業鎮)所進行的研究。1960年代中期,當時美國剛開始實施「向貧窮宣戰」政策。一群兒童心理學家與教育研究人士在該鎮進行了一個研究計畫:他們前往當地的黑人社區,鎖定父母智商不高而且環境貧困的家庭,然後安排這些家庭裡的3到4歲的孩童參加「裴利學前研究計畫」。科學家們將小朋友隨機分配為實驗組與控制組,實驗組的小朋友進入兩年制的裴利學前班就讀,控制組的小朋友則任其自由發展,然後追蹤兩組孩童的表現。

追蹤的時間長達數十年,一直到受試者走完人生路。這群受試者目前已經40多歲,也就是說,研究人員如今已可追蹤到裴利計畫對受試者成年之後的影響。

裴利學前計畫

「裴利學前研究計畫」在社會科學圈中非常有名,赫克曼也曾數次瀏覽這項研究,但是學者們一直把這個實驗當成介入孩童早期學習的失敗案例。實驗組孩童的認知能力測驗,在學前班期間以及從學前班畢業後的一、兩年間,的確比較出色,而且優異程度顯著。但是他們的表現無法持續。等到實驗組孩童上了小學三年級時,他們在智商測驗的成績已經和控制組的孩子相差無幾。

不過赫克曼與其他研究者也發現,經過長期觀察,裴利研究計畫的數據似乎透露出一些希望。就讀裴利學前班的孩童雖然無法維持較為優異的智商成績,但是他們在學前班就讀期間發生了某些重要的事,並且對他們產生了長達數十年的正面影響。

與控制組的孩童相比,就讀學前班的孩童取得高中文憑的人數、27歲時有工作的人數、40歲時年薪達2萬5千美金的人數都較多。另一方面,這些孩子因犯罪而遭到逮捕的人數以及靠社會福利金過活的人數都較少。

非認知能力對人生的正面影響

於是赫克曼開始深入研究裴利計畫。他發現1960年與1970年代的學者,曾經蒐集了一些與這群受試者相關但是從未被拿出來分析的資料。這些資料包括,小學老師對於實驗組與控制組孩童在「個人行為」與「社會發展」方面的評註。第一學期的資料包括這些孩子是否會說髒話、說謊、偷竊、缺席或遲到,第二學期的資料則記錄他們的好奇程度以及與師長、同學相處的情形。這些資料所反映的能力與智商完全不同,赫克曼稱之為「非認知技能」。赫克曼與他的研究團隊花費了3年的時間仔細分析這些資料,最後終於確定參與裴利學前班的孩子們所獲得的助益,約有三分之二是屬於好奇心的培養、自我控制的學習與社交人際往來等非認知技能的建立。

換言之,「裴利學前研究計畫」運作的方式出人意料。那些善良的教育工作者於1960年代成立這個計畫時,是希望藉此提升低收入家庭孩童的智商。當初那些學者和一般人相同,他們也深信這才是幫助貧窮孩童趕上其他孩子的方法。那些學者沒有料到的是:第一,這個計畫沒有辦法長期提升孩童的智商,但是卻改善了孩童的行為與社會能力。第二,這個計畫終究還是幫助了伊普西藍蒂鎮的孩子。對那些孩子來說,他們學得的技能以及其所反映的人格特質,其實是非常具有價值的。

6.哪些孩子會成功?

為了寫這本書,我花了很多時間與經濟學家、心理學家和神經科學家討論「成功」和「技能」。這些學者當中,許多人認識詹姆士‧赫克曼教授,或是和他有共同的朋友。然而,我是藉由其他的訪談過程,才真正明白了這些學者的研究成果。也是藉由這些訪談,才讓學者們的研究成果具有生命和意義。在我接觸那些學者的同時,有機會也會在公立學校、小兒科診所和速食餐廳找年輕人聊天。那些年輕人的經歷,就是「哪些孩子會成功」以及「孩子如何成功」的最佳例證。

孩子轉變成功的例證

以凱瓦娜‧拉爾瑪為例。我在2010年的冬天認識她,當時她住在芝加哥市南區,與赫克曼教授任教並從事研究的芝加哥大學校區相距不遠。凱瓦娜17年前出生在芝加哥南區一個貧困的家庭,在家中排行老二。她的母親生下第一胎時,還是個未滿二十歲的少女。凱瓦娜童年時居無定所,當她還在襁褓之中,就跟母親從芝加哥搬到密西西比州,接著又移居至明尼蘇達州,然後再回到芝加哥。搬家的原因,都不外乎是母親換男朋友,或是惹上麻煩。情況糟糕的時候,她們全家還待過街友庇護所,或者不斷在朋友家借住。凱瓦娜的曾祖母有時候會幫忙照顧兩個孩子,讓凱瓦娜的母親自己想辦法釐清人生的頭緒。

我第一次和凱瓦娜聊天時,她表示:「我從來沒有『家』的感覺。」我們當時坐在芝加哥的一間咖啡店裡,時節正值寒冷的冬季,咖啡店的玻璃窗上結著白色的霧氣。凱瓦娜有著黝黑的肌膚、明亮而和善的雙眼,以及一頭黑色的直髮。她將身體往前傾,雙手握在裝有熱巧克力的馬克杯上取暖。熱巧克力上頭覆蓋著一層香濃的鮮奶油。凱瓦娜說:「我們的日子過得漂浮不定。我沒有父親,有時候得和外婆住一段時間。我覺得我的人生亂七八糟,沒有方向。」

亂七八糟的人生

凱瓦娜說,她從開始上學之後就非常討厭學校,而且也沒有好好學習,不僅閱讀能力很差,在小學時期的課業表現更是一年比一年糟糕,常常惹事生非、蹺課逃學,還經常跟老師頂嘴。六年級的時候,凱瓦娜住在明尼亞波利市的郊區,學年才過了一半,她就因為行為不良而被學校警告了72次,最後還被送進放牛班。在學年結束前幾個星期,凱瓦娜因為打架而遭到退學處分。

在認識凱瓦娜之前,我已經有多年採訪弱勢貧童的經驗,聽過不少類似凱瓦娜的故事。雖然每個問題家庭背後都有不同的原因,但是連續幾代無法擺脫貧困的家庭,情況卻十分雷同。

他們多半父母缺席或是不關心子女、學校未能發揮功能、人生的決定一錯再錯。以上這些因素不斷循環發生,令人沮喪。就算凱瓦娜不說,我也知道她接下來的故事。像她這樣的女孩,就算再怎麼有心向上,最後還是擺脫不了從高中輟學的命運,並且年紀輕輕就不小心懷孕,被迫獨力賺錢養小孩。不久之後,她的孩子也會步上同樣失敗的不歸路。

人生道路的轉彎處

然而,凱瓦娜的人生道路卻在某處轉了個彎。在升上高二之前,她因為與警察發生肢體衝突而首度遭到逮捕。事後她的母親找她談話,凱瓦娜知道這次她母親是認真的,因為她的曾祖母──她唯一尊敬的家庭成員──也出席了。

凱瓦娜的母親和曾祖母要凱瓦娜先坐下,然後她的母親說了一句任何父母都難以啟口的肺腑之言:「我不希望妳步上我的後塵。」她們3人聊了好幾個小時,談論她們的過去和未來,並且翻出一些埋藏在心中已久的祕密。凱瓦娜的母親表示,她知道凱瓦娜此刻的人生會通往何處,因為她自己在青少年時期也曾被退學,而且也曾因為與警察扭打而遭到逮捕。但是她接著又說,凱瓦娜還有機會走出一條不同的人生道路,只要凱瓦娜不要像她一樣隨隨便便就大了肚子,仍然有機會去念大學,並且開創自己的職涯,不必像她一樣。

凱瓦娜的媽媽邊說邊哭,眼淚幾乎沒停過,但是凱瓦娜一滴眼淚也沒流。她只是靜靜聽著。她不知道該怎麼辦,也不知道自己能不能扭轉命運,甚至不知道自己願不願意改變。不過開學之後,凱瓦娜開始專心上課。高一的時候,她整天和一群壞朋友鬼混,女生混幫派,男生猛嗑藥,大家一起翹課逃學。但是高二開始,她和那群人保持距離,把時間花在寫功課和思考未來上頭。她高一的平均成績只有1.8,但是高二才過了一半,她的平均成績就已經攀升到3.4了。

到了2月的時候,她的英文老師鼓勵她申請學校剛成立的大學入學輔導計畫,這套計畫為期3年,課程相當繁重。凱瓦娜的申請獲得核可,但是她必須面對的課業壓力就變得更沉重了。我和她見面的時候,她的高三學年已經過了一半,當時她的平均成績高達4.2,心裡最關心的事情就是應該申請哪一所大學。

為什麼有這麼大的轉變?如果你在凱瓦娜高二開學那天認識她,並且當下認定這孩子前途無望,絕對不會有人因此批判你的想法,因為凱瓦娜的未來似乎早已成定局。然而,她變了。這種轉變真的是因為和母親促膝長談而產生的嗎?就這麼簡單嗎?還是因為她的曾祖母帶給她正面的影響?抑或是因為她的英文老師給她鼓勵?或者,是因為凱瓦娜的性格深處有一股努力向上、追求成功的力量,幫助她克服重重難關,戰勝自己過去所犯下的錯誤?

7.童年經驗如何影響人生發展

我們童年時期的經驗如何影響未來的發展?這是人類最想弄懂的問題之一,也是許多小說、傳記和回憶錄的創作主題,更是數百年來哲學與心理學論文的研究對象。成長過程中的種種經歷,有些很制式化,是我們能夠輕易掌握的,但有些卻變幻莫測,讓人捉摸不定。我們都遇過那些無法擺脫童年宿命的人,但也有些人能夠奇蹟般扭轉自己的命運。

這麼多年來,沒有人試圖以科學的方法去揭開童年經歷的奧秘,也沒有人嘗試以實驗和分析等方式來破解童年經驗影響人生發展的關聯性。不過,在新生代學者的努力下,現在開始有了轉機。這些學者的研究內容看似激進,其實相當單純:過去人們一直無法解開謎團,是因為大家一直朝著錯誤的方向去尋找答案。如果我們想要提升孩童未來成功的勝算,尤其是那些環境窮苦的孩子,那麼我們必須重新檢視所謂的童年經驗,去瞭解下列這些基本問題:父母如何影響孩子、人類的能力如何發展,以及人格特質如何形成。

這本書的核心重點,是一個雄心萬丈、影響深遠的構想,目的在於解決人生中最難解的奧秘:為什麼有些孩子會成功,有些不能?為什麼有些孩童長大後會有成就,而有些孩童卻迷失方向?我們應該怎麼做,才能幫助個別的孩童,或是說整個世代的孩子們,遠離失敗、迎向成功?
目錄:
序幕 我們該如何幫助孩子有更好的發展?
第一章 無法邁向成功的原因,以及問題在哪裡?
第二章 如何培養成功的人格特質
第三章 學會如何思考
第四章 如何幫助孩子成功
第五章 更美好的未來
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